Historique

Pourquoi une Compagnie de Zouaves à Malonne??

(tentative d'explication et petite histoire de la compagnie au cours des siècles...)

- MILICES URBAINES -

Les serments d'archers et d'arbalétriers

I. Premières escortes armées.

Les premières escortes militaires, qui figurèrent dans les cérémonies publiques pour en rehausser l'éclat, apparurent au moyen âge, au moment où furent créées ces compagnies spéciales et permanentes d'archers et d'arbalétriers que l'on appelle " serments ".
Partout où ceux-ci existent, dans les villes comme dans les bourgs, ils sont chargés d'une double mission :

  • - la première, d'ordre militaire, consiste à former un corps d'élite destiné à défendre la cité ou à prêter main-forte au comte en cas de besoin ;
  • - la seconde, d'ordre décoratif, consiste à rendre les honneurs dans toutes les circonstances solennelles de la vie communautaire, soit lors d'une cérémonie civile comme la Joyeuse Entrée du Prince, soit lors d'une cérémonie religieuse comme la procession de la dédicace de l'église paroissiale.

L'usage se généralisa dès le XIIIe siècle, tant il paraissait naturel de confier une mission d'honneur et de parade à un organisme qui serait le premier sur la brèche, en cas de nécessité. Du reste, de nos jours encore, et partout dans les villes de garnison, un détachement d'honneur rehausse l'éclat des cérémonies publiques.